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Revisando la universidad

Fabian Prieto

16 November, 2015

Over two years, the Learning to see systems group has worked in an interdisciplinary approach around the question of how to make visible the values and epistemologies embedded in scientific and technological complex systems. With this ambitious goal, teachers and students have followed a path that connected communication studies, art history, social studies of science and technology and artistic practice. Learning to see system emerged in 2013 from a proposal endorsed by the Graduate College of the University of Illinois at Urbana-Champaign, within the program INTERSECT. Under the leadership of Kevin Hamilton, Professor of Art and Design, the group made progress in its discussions from a curriculum that included four doctoral level courses and participation in workshops designed by the group itself. This is the case of the workshop "Revising the University", which had place on April 18, 2015.

A lo largo de dos años, el grupo Learning to see systems ha trabajado en un enfoque interdisciplinario sobre la pregunta de como hacer visibles los valores y epistemologías incorporadas en sistemas
científicos y tecnológicos complejos. Con este ambicioso objetivo, profesores y estudiantes seguimos una trayectoria que conectó los estudios de comunicación, la historia del arte, los estudios sociales
de ciencia y tecnología y la practica artística. Learning to see system surgió en 2013 a partir de una propuesta avalada por el Graduate College de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign,
dentro del programa de fomento a la investigación interdisciplinaria INTERSECT. Bajo el liderazgo de Kevin Hamilton, profesor del Departamento de Arte y Diseño, el grupo avanzó en sus discusiones a
partir de una propuesta curricular que incluyo 4 cursos de nivel doctoral y la participación en talleres diseñados por el propio grupo. Este es el caso del taller “Revising the University”, el cual tuvo
lugar en Mayo 27 de 2015.

El 27 de mayo, la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign albergo el taller “revising the University”, un taller de un dia para identificar los caminos a partir de nuestras experiencias cotidianas compartidas dentro del trabajo académico, que pueden generar practicas académicas productivas, colaborativas y autoreflexivas. Nuestro interés particular recae en practicas académicas que estan por fuera de las concepciones típicas de trabajo académico. Para ello, el taller observara dentro de las “cajas negras” de la universidad investigativa como un aparato de producción de conocimiento en términos de como sus fundamentos históricos influencian el momento así como modelos alternativos de produccion escolar dentro del trabajo normativo.

Para ello, invitamos al profesor Chad Wellmon y a la profesora Tania Perez-Bustos a que presentaran sus investigacion. Chad Wellmon ha trabajado en la historia de la ilustracion, y en particular, los debates alrededor de la universidad en Alemania en los siglos XVIII y XIX. Al excavar en estos debates, Chad ha reconstruido una genealogia de la universidad como institución donde el conocimiento se valida a través de varios protocolos, logrando establecer puentes con recientes giros donde modelos de producción vinculados a la cultural de Silicon Valley, han contribuido a deslegitimar varios de estos procesos. Desde otra locacion, no solo en términos de instituciones pero también geopolíticamente, Tania Perez-Bustos presento su trabajo etnográfico con mujeres bordadoras en el municipio de Cartago en Colombia. A traves de varias viñetas, donde el bordado aparece como una forma de conocimiento incorporado en las mujeres bordadoras, Tania nos invito a pensar en los procesos de creación y destrucción que tienen lugar en el bordado, con el fin de considerar esta dimension en el trabajo académico. Sin traspolar totalmente la metáfora del bordado, lo cierto es que esta reflexion sobre el diseño, trae consigo una critica emparentada al lugar que este tiene dentro de la producción de conocimiento en la actualidad.

“Revising the University” recogió los aprendizajes y experiencias en los cuatro cursos que estructuraron la propuesta curricular. Este recorrido comenzó con Sally Jackson y Ned O’Gorman quienes propusieron una aproximacion desde los estudios de comunicación a la definición de sistema, a través de enfoques como media ecology, systems design y la teoría actor-red. Para el segundo semestre, la profesora Terri Weissman propuso una lectura de los sistemas de exhibición. En este curso, a partir de diferentes interfaces, exploramos las conexiones entre ciencia, tecnología y estética, lo que permitió un intercambio en términos metodologicos para abordar infraestructuras desde su lado estético. En una linea diferente, y con el concepto de colaboración como eje central, la profesora Anita Say Chan nos introdujo en discusiones contemporáneas sobre la constitucion de redes tecno-cientificas, a través de trabajos etnográficos multisituados. Finalmente, Kevin Hamilton incorporo los procedimientos de las practicas artísticas para proyectar el trabajo de dos años en lo que llamamos “objetos extra-textuales”.

La segunda parte del taller estuvo dedicada a discutir sobre los objetos extracurriculaes.  Estos objetos estuvieron presentes a lo largo del proceso curricular y fueron centrales a la hora de examinar las practicas académicas, de acuerdo con el objetivo del taller “Revising the University”. Tuvimos la oportunidad de trabajar en Scalar. En el curso de sistemas de colaboración, ademas de mantener una practica de publicación en un blog colaborativo, desarrollamos como objeto final un syllabus, pensado en colaboración con un par fuera de nuestras areas de experticia, capaz de alcanzar públicos no universitarios. De esta manera, al llegar al curso final, estos prototipos, desarrollados a la par de los demás cursos de cada uno de nosotros, nos permitió trasladar nuestros proyectos a otras interfaces para así considerar los limites de nuestras propias definiciones de sistema y la forma en la que lo queríamos presentar.

Es importante destacar que este taller se realizo en medio de los debates sobre libertad de expresión en la Universidad de Illinois a raíz de la no contratación del profesor Steve Salaita. En un contexto donde nos encontramos con una amplia promoción de las infraestructuras digitales para el desarrollo de practicas académicas, como grupo consideramos el lugar politico que tienen estas en la producción de conocimiento desde la Universidad, de los dialogos entre las humanidades y la ingeniería, y en ultimas, los lugares que podemos tener dentro de infraestructuras emergentes como las humanidades digitales. En esa medida, las charlas de Chad y Tania, como nuestros propios proyectos no han dejado un legado para cultivar el espiritu critico que incorpora el concepto de revision. En esa medida, mas allá de aprender a ver sistemas logramos como grupo aprender a criticarlos y sobre ellos proponer algunas intervenciones.

* Fabian Prieto:  PhD Student at Insitute of Communication Researcn, University of Illinois in Urbana-Champaign.

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